All Stars

PICTURE THIS: A LONELY SHOE ALONG THE ROAD

IMG_7776

(Oké, dit is eigenlijk geen eenzame schoen op straat. Hij heeft wel degelijk nog een rechtervriendje, en die woont bij mij in de kast.)

Stel je voor. Een lange fietstocht door de gure wind. Een verlaten weg, op af en toe een tegenligger na. Mijn oog valt op een voorwerp langs de weg. Wat het is is onduidelijk. Ik ben er ongeveer 20 meter van verwijderd. Een verpakking van iets? 10 meter. Nee, het is niet van karton. 5 meter. Hè? Ik rijd erlangs. Precies op de scheiding tussen de berm en de weg staat een schoen. Het lijkt wel of ik ze de laatste tijd vaker tegenkom. Terwijl ik juist zou denken dat er in de winter geen enkele reden is om ze uit te doen.

Kijk, met handschoenen is het een ander verhaal. Ik kan me precies voorstellen hoe dat gaat. Je zit op de fiets, omdat het koud is heb je handschoenen aangedaan. Maar nu beginnen ze toch enigszins plakkerig aan te voelen. Een beetje onhandig probeer je ze uit te trekken. (Onhandig, want je hebt of maar één hand aan het stuur (lekker wiebelen dus), of je doet het met de kracht van je lippen. En dat, kan ik je vertellen, ziet er nogal vreemd uit. Om het nog niet te hebben over wanneer je ze juist áán wilt trekken.) Dat loopt dus nooit zo soepel, waardoor het kan voorkomen dat je een handschoen laat vallen, wat je niet opmerkt omdat je al lang blij bent dat je ze uit hebt gekregen zonder op je smoel te gaan/ tegen iemand aan te rijden. (Of je merkt het wél, maar bent gewoon te lui om terug te rijden. Kan ook.) Die handschoenen langs de weg, daar kan ik nog wel een redelijke theorie voor bedenken. Maar een schoen?

Het zijn er ook nooit twee. Dat iemand dacht: ‘En nou ben ik er klaar mee.’ En dat hij dan zijn schoenen uittrekt, ze keurig naast elkaar in de berm zet en voortaan blootsvoets door het leven gaat. Ook dit zou ik niet snappen, mét schoenen heb ik al koude voeten, hoe moet dat dan zijn zonder? Maar wanneer ik zo’n eenzame schoen langs de weg zie staan, kan ik daar met mijn verstand niet bij. Een handschoen ongemerkt laten vallen, dat kan gebeuren. Maar schoenen vallen niet zo makkelijk van je voeten af, en wanneer ze dat wel zouden doen, zou ik ook niet te lui zijn om terug te rijden. En de meeste mensen met mij, denk ik, om eerdergenoemde redenen.

Ik rijd tien keer per week dezelfde route naar school, en soms ligt daar opeens zo’n vergeten schoen. Telkens wanneer ik erlangs rijd moet ik er naar kijken. En dan, na een keer of vijf, zes, passeren, is hij vaak weg. Niemand weet waarheen. Misschien gewoon opgehaald door de vuilnisdienst, maar dat vind ik wel een heel onromantisch einde van dit verhaal. Ik stel me liever voor dat er tóch iemand naar op zoek was. Schoen herenigd met eigenaar. Maar, misschien nog belangrijker: met zijn linker- of rechtervriendje. En ze leefden nog lang en gelukkig.

#320 ALL STARS

All Stars vind ik een toepasselijke naam voor mijn lievelingsgympies. Ze blinken namelijk uit in bijna alles. Ze zijn goed voor een dagje stad. Winkel in, winkel uit, toch nog even een kilometer teruglopen om dat jurkje te passen… Shoppen lijkt soms wel topsport en daar heb je wel lekker zittende schoenen bij nodig.  Voor school zijn ze ook heel fijn, alleen is het jammer dat de helft van de leerlingen ze ook heeft. Maar dat laat wel zien hoe heerlijk die dingen zijn. Ook handig trouwens als je je gymschoenen vergeten bent – dan draag je gewoon deze. Op de brieven met info over schoolexcursies staat altijd: ‘Trek wandelschoenen aan.’ Die heb ik niet, maar All Stars volstaan – en zien er net iets mooier uit, vind ik dan. Ook voor feesten draag ik het liefst All Stars: gooi ze één keer in de wasmachine en alle glitters en biervlekken zijn eruit. Tijdens het zeilen kwamen ze van pas. Ik zette ze één nachtje op de verwarming en alle vochtigheid van het slootwater was verdwenen. Het enige nadeel is dat ik ze het liefst het hele jaar door wil dragen. In de in de winter zijn ze eigenlijk net iets te koud. Maar dan lost een paar dikke sokken ook een hoop op.